Litio, se expande la autopista mineral en Catamarca

Tiempo estimado de lectura: 3 minutos Catamarca amplía la proyección del sector minero en el país con el litio como producto emblematico, y una sociedad que está destinada a atraer más inversiones.

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Por Carlos Daniel (elcafediariopuntocom@gmail.com)

La minería es uno de los sectores que desea reforzar el Gobierno en la actualidad para crear puestos de trabajo y generar divisas. La noticia de que se abran puertas para ello acaso genere satisfacción en el gabinete del presidente Alberto Fernández. En este sentido, la sociedad local Integra Capital S.A. ha suscripto un acuerdo con la minera australiana Latin Resources Limited (ASX:LRS) bajo la modalidad de Joint Venture para la exploración y extracción de mineral de litio en Catamarca, en las áreas concesionadas a esta empresa.

El acuerdo supone un desembolso de hasta 1 millón de dólares por parte de IC, sociedad dirigida por José Luis Manzano, quien fuera ministro del Interior entre 1989 y 1992, y desde 1993 se enfocó en el ámbito empresarial tras alejarse de la política nacional. A LRL le servirá para dar forma a un programa extenso de exploración en las concesiones catamarqueñas de la firma australiana, con el objetivo fundamental de obtener un primer recurso mineral. Cuando concrete ese primer paso, orientará el proyecto al desarrollo de la cuenca, que incluirá estudios de viabilidad, ingeniería y metalurgia para producir un concentrado de espodumena de litio.

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El objetivo de Latin Resources Limited, según adelanta la firma, es utilizar el financiamiento para cubrir los costos iniciales de exploración y la construcción de una planta de procesamiento. Por su parte, Integra Capital será el socio operativo, que se apoyará en el equipo de exploración de su ahora socia australiana y tomará un posicionamiento del 10% de las acciones de esa empresa.

Enfoque estratégico

Trasciende que Latin Resources Limited identifica en Catamarca una región importante para su enfoque estratégico y prospecta negocios, adquisición y promoción de posiciones de tierras a gran escala, con proyectos minerales tendientes a atraer socios de empresas conjuntas.

Latin Resources Limited (ASX: LRS) lleva adelante diversos proyectos minerales en América Latina y Australia, como el proyecto de pórfido de cobre MT03 en la región de Ilo, Perú, junto a su socio First Quantum Minerals Ltd., el Proyecto Halloysite Noombenberry cerca de Merredin, Western Australia, y el Proyecto Big Grey Silver-Lead en la región de Paterson, Western Australia. Además, la Compañía ha obtenido 77.000 hectáreas de concesiones de exploración de pegmatita de litio en la propia Catamarca, así como una cartera de proyectos de litio en Brasil.

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“La capacidad financiera de Integra Capital, combinada con nuestra trayectoria y experiencia en América Latina, nos convierte en un equipo formidable con la capacidad de explorar y desarrollar rápidamente nuestros proyectos de litio. Este acuerdo confirma la confianza en nuestros proyectos de este mineral en América del Sur, que potencialmente llevarán a Latin Resources Limited a otro nivel en el sector de almacenamiento y vehículos eléctricos en desarrollo a nivel mundial», asegura Chris Gale, Managing Director de LRL.

Un socio clave

Integra Capital es una empresa de inversión que cuenta con una cartera diversificada en más de 10 países. Fundada en 1995, ha desarrollado proyectos y emprendimientos con instituciones privadas e inversionistas valuados en más de U$D16.5 mil millones. La compañía es uno de los mayores exploradores de litio de Argentina y posee más de 400.000 hectáreas de proyectos de salmueras de litio en las provincias de Jujuy y Catamarca.

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La firma ha desarrollado una cartera de activos en exploración y producción de petróleo, distribución de gas natural, generación y distribución de electricidad. A su vez, también tiene inversiones en uranio y cobre, y brinda servicios como fusiones y adquisiciones, estructuración financiera, IPO’s, procedimientos de due dilligence, reestructuración de deuda y empresas.

José Luis Manzano, quien además de haber incursionado en la industria vitivinícola, la Construcción (otro de los ejes en los que se enfoca hoy el Gobierno), y la Energía, es el socio principal del empresario Daniel Vila, dueño del Grupo Uno de comunicación en Mendoza, asegura que “este vínculo entre Integra y Latin Resources confirma nuestra confianza en Argentina y en el rol central que tiene el litio en la transición energética que atraviesa el mundo. En ese sentido, estas propiedades que vamos a explorar en la Provincia de Catamarca nos otorgan exposición al litio en roca consolidando nuestra estrategia binaria de producción basada en salmuera y en roca, ambas en Argentina”.

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