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El moderno pero problemático Estadio Aconcagua Arena de Mendoza

Aconcagua Arena, un monstruo de más de 1.000 millones de pesos

Tiempo estimado de lectura: 7 minutos La construcción del Aconcagua Arena, en Mendoza, demoró 4 años debido a numerosas fallas. Ahora es un dolor de cabeza para el presupuesto provincial.

Tiempo estimado de lectura: 7 minutos

Por Rodrigo D’Angelo (rodryjdangelo@gmail.com)

Mendoza tiene uno de los estadios más importantes del país, el Malvinas Argentinas. Y si nos referimos específicamente a recintos cerrados, desde 2018 también puede responder, ya que cuenta con el flamante Aconcagua Arena. Sin embargo, la nueva edificación, desde el momento en que fue planeada hasta la actualidad, ha provocado más críticas que elogios.

Un poco de historia

La provincia cuyana es conocida en el ambiente turístico por su inconfundible vino y sus imponentes montañas. Aunque el deporte tampoco se queda atrás, ya que el Malvinas Argentinas ha sido el escenario de numerosos torneos y partidos trascendentales. El mismo fue construido sobre un antiguo autódromo donde, incluso, hubo una carrera de exhibición de Fórmula 1.

Fue una de las sedes del Campeonato Mundial de fútbol celebrado en Argentina, en 1978, durante la última dictadura militar. Se disputaron cuatro encuentros de la primera ronda (jugaron Holanda, Irán, Perú, Escocia y Brasil) y dos cotejos muy atrapantes de la segunda (Polonia frente a Perú y Brasil contra la selección polaca, fundamental para las aspiraciones de Argentina, dirigida por César Luis Menotti, antes de su duelo con los peruanos en Rosario).

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El estadio Malvinas Argentinas de Mendoza, con el Aconcagua Arena de fondo.

Con el paso del tiempo, el estadio también albergó eventos de gran magnitud que excedieron al deporte, como el recital ‘Human Rights Now’ de 1988, organizado por Amnistía Internacional y en el cual participaron Bruce Springsteen, Peter Gabriel, Sting y León Gieco, entre otros. Este show se debía haber realizado en Chile, pero la dictadura de Augusto Pinochet lo impidió.

Incluso, Argentinos Juniors fue local entre 1993 y 1994 por una insólita medida tomada por la empresa Torneos & Competencias, dueña de las transmisiones televisivas de fútbol en aquellos años. Además, Godoy Cruz Antonio Tomba juega allí como local desde 2005 y ha vivido tardes y noches para el recuerdo, como un subcampeonato de Superliga y partidos de Copa Libertadores en varias ediciones.

En 2011, el estadio fue remodelado y modernizado para la Copa América. También ha sido sede de partidos de Los Pumas por el Rugby Championship, las últimas dos finales de la Copa Argentina y la recordada Supercopa entre Boca y River del año pasado.

Está ubicado en el Parque General San Martín, el pulmón natural de la capital mendocina, que cuenta con un complejo universitario; tres escuelas; siete instituciones deportivas; el Teatro Griego Frank Romero Day, escenario de cada Fiesta Nacional de la Vendimia; dos museos; un zoológico cuestionado, que este año podría reabrir sus puertas como ecoparque; la sede local del CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas) y el Cerro de la Gloria, cuya principal atracción es el Monumento al Ejército de Los Andes.

¿Por qué es importante destacar al Malvinas Argentinas? Porque fue la primera pieza de lo que hoy se conoce como Villa Deportiva, compuesta por un velódromo, un estadio de hockey sobre césped, una pista de atletismo y el nuevo Aconcagua Arena, el cual es una cuenta saldada para el deporte local y, a la vez, un centro de críticas por su elevado costo.

Aconcagua Arena
El nuevo estadio cubierto se inauguró en julio del año pasado.

El proceso de la obra

En 2014, el gobernador de ese entonces, Francisco ‘Paco’ Pérez, aprobó el proyecto que daría lugar al nuevo complejo que tendría un uso intensivo para actividades deportivas, educacionales, culturales, recreativas y otro tipo de eventos de índole provincial, nacional e internacional.

La primera etapa consistía en realizar sólo el estadio cubierto, aunque el proyecto incluía dos edificios complementarios independientes. Por un lado, un centro acuático para competencias panamericanas de natación con dos piscinas, una de tipo olímpico de 50 metros y otra auxiliar de 25 metros, y por otra parte, un bloque deportivo para el Instituto de Educación Física (IEF).

Las críticas del radicalismo hacia el gobernante peronista surgieron a partir de supuestas fallas técnicas en la licitación del proyecto. Uno de los que más cuestionó esas falencias fue el diputado provincial Tadeo García Zalazar (actual intendente del departamento de Godoy Cruz), que aseguró que si no se realizaba el estudio de impacto ambiental, se debían agregar nuevos adicionales de obras que encarecerían los trabajos.

El gobierno de ‘Paco’ Pérez concluyó en diciembre de 2015 y la obra quedó semi abandonada. Los problemas recién comenzarían, sobre todo desde el aspecto presupuestario. Apenas asumió el presente gobernador, Alfredo Cornejo, le encomendó a su responsable de Obras, Daniel Chicahuala, que explicara que el monto original iba a ser ampliamente superado: de los 300 millones de pesos iniciales, las reparaciones y refacciones necesarias para complementar y poner en funcionamiento el estadio disparaban la suma a más de 600 millones.

Entre las falencias más llamativas se detectaron un solo acceso al público para 14.000 espectadores (estimado en ese momento), la falta de proyección de accesos y salidas de vehículos de emergencias, el escaso espacio de los pasillos en las tribunas y una dimensión poco funcional de los escalones, que no permitían una pisada completa y hubiera obligado a los espectadores a bajar en forma lateral. Todo muy irregular.

Además, aparecieron más imprevistos, lo que provocó que la inversión aumentara a 1.100 millones de pesos. Ese monto era tres veces más abultado que las ampliaciones de los hospitales provinciales Lagomaggiore y Schestakow.

“Jamás hubiéramos encarado esta obra. Podríamos haber construido un polideportivo cubierto en cada departamento, para eventos deportivos y culturales acordes a la demanda. Mantener este edificio es como si tuviéramos que abrir todos los días un restorán para 500 personas y que entren 10″, afirmó Chicahuala.

Después de tantos inconvenientes, el gigante de cemento se inauguró finalmente el 28 de julio de 2018, con un partido amistoso entre las selecciones de futsal CAFS de Argentina y Colombia, en el que la albiceleste derrotó a su rival por 1-0.

En tiempos de una economía frágil, mantener el lugar con todos los servicios funcionando costaría alrededor de $1,5 millones de pesos por mes. “Prender la refrigeración horas antes para poder albergar espectáculos o la calefacción elevaría nuestros gastos de una manera considerable”, indicaron las autoridades.

Para que esto no ocurra, el plan del Gobierno es colocar un equipo de generación de electricidad que permita abastecer la energía suficiente para seguridad e iluminación básica, para así reducir la cifra estimada anteriormente a $250.000 mensuales.

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El plan completo contemplaba la construcción de un centro acuático y un edificio para el Instituto de Educación Física.

Caos por un nombre

El 23 de octubre, en la Legislatura provincial se debatió durante una hora cómo debía llamarse el estadio. Varios senadores consideraron que era una prioridad para los mendocinos y decidieron discutir si los proyectos de nombramiento que se presentaron debían tratarse en comisiones.

El presidente del bloque radical del Senado, Diego Costarelli, inició el día anterior una encuesta en su perfil personal de Twitter para consultar qué nombre querían ponerle los mendocinos a la obra. Sus opciones eran ‘Nicolino Locche’ (en honor al “Intocable”, campeón mundial de boxeo), ‘Elsa Pennesi’ (quien fue una de las grandes impulsoras del atletismo local), ‘Aconcagua Arena’ (por el cerro más alto de América) y ‘Libertador General San Martín’.

Después de esto, distintos senadores quisieron cooperar. Por ejemplo, Luis Böhm propuso encausarlo como concurso oficial, con los mecanismos pertinentes, y dejarlo abierto a lo que proponga a sociedad; Alejandro Abraham (de Unidad Ciudadana y reciente intendente del departamento de Guaymallén, cuyo trabajo fue muy cuestionado) añadió que “no se le cambia la vida a absolutamente nadie con esta discusión” y luego propuso ‘Santiago Felipe Llaver’ como alternativa.

En diciembre, la Cámara Alta determinó que el nombre fuera Aconcagua Arena. “Considero que las redes hoy son el medio básico para llegar a todo tipo de personas sin ningún intermediario, por eso la política debe tomar a las redes sociales para que sea cada vez sea más democrática la toma de decisiones que nosotros hoy como senadores, tomamos en representación de todo los mendocinos”, sostuvo el oficialista Diego Costarelli, ideólogo de la encuesta.

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La construcción del Aconcagua Arena tardó 4 años debido a numerosas fallas.

¿Para que está?

La intención inicial era que el estadio tuviera capacidad para 15 mil personas. Hubiera superado al Orfeo de Córdoba y al Super Domo de La Rioja, pero se colocaron 8400 butacas (apenas supera al Aldo Cantoni, de San Juan) ya que las parrillas altas eran inviables y peligrosas. “Tuvimos que poner paravalanchas y mejorar las condiciones de seguridad”, indicó el Subsecretario de Deportes, Federico Chiapetta.

El terreno de juego permite la práctica de futsal, balonmano, vóley, básquet, tenis y hockey sobre patines. Asimismo, tiene capacidad para que, de manera simultánea, se juegue en tres campos de juego.

Debido a sus dimensiones, también puede utilizarse para espectáculos y eventos culturales. De hecho, ya se presentó el show infanto juvenil ‘Soy Luna’ en el último mes de agosto. Ante el elevado costo de mantenimiento, la intención del gobierno es que la productora que contrate este escenario para recitales y shows se encargue de la calefacción y acondicionamiento del lugar para reducir costos en el presupuesto local.

Ya está confirmado que la selección masculina de vóley, con Marcelo Méndez como entrenador, enfrentará a Canadá, Portugal y Bulgaria por la Volleyball Nations League, entre el 31 de mayo y el 2 de junio. Además, hubiera sido una de las sedes del Mundial de Básquet 2023, que se iba a disputar en Argentina y Uruguay, pero el año pasado ambos países desistieron de organizarlo.

Para algunos, el Aconcagua Arena es un nuevo ‘elefante blanco’ para la provincia. En tanto, otros han satisfecho su deseo de tener un escenario de esta magnitud para albergar eventos deportivos internacionales de gran importancia. Aún resta saber si se construirán los dos edificios restantes: el centro acuático y aquel donde estaría el IEF. El tiempo dirá si resulta ser una carga para el futuro o una herramienta más para aportar a un turismo ascendente y, sobre todo, al deporte de Mendoza.

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